笔趣阁 > 玄幻魔法 > 肖恩的奋斗 > 第九章 射击与社交
    众宾客簇拥着两位皇族成员来到靶场。

    果然跟肖恩曾经去过的许多用来训练士兵的靶场不一样,这里更像个休闲场所。

    漂亮的常青树中间,是修剪很好的草坪,没有一棵杂草,一边是遮阳棚,遮阳棚下铺的是地毯,桌子摆放着各种食物和饮料。

    还有一排训练有素的侍者,随时等待客人的召唤。

    出于某种考虑,枪支都由近卫军的军官们负责管理,包括宾客随身带来的手枪。

    当火枪普及之后,射击运动也随之变的更加普及,因为它不像射箭那样需要经过刻苦的训练。

    报名射击比赛的人很多,除了少数对射击太过痴迷的人,大多数人只是重在参与,他们喜欢砰砰的声响。

    更多的人是把这场比赛当作一场社交活动,就如同他们追捧一出新的歌剧,或音乐家新作的一段旋律。

    他们一边享受着美食和饮料,一边炫耀自己的枪械。除了少数代表贝斯机械制造公司的参赛者与肖恩一样使用贝斯最新式的1830式线膛步枪外,其他人使用的都是自己的步枪——有个性的装饰和属于自己独家的标记或签名。

    但无一例外,他们使用的都是线膛枪,而且枪管都是经过千里挑一的被认为某个型号中最完美的一支。至于膛线,有的是半圆型,有的是直线型,甚至还有六边型的——他们都使用特制的子弹,费用当然也是相当喜人。

    第一项比赛:精确射击。全部50人,每10人为一组,共5组。每人十发子弹,二十分钟内对前方200米的胸靶目标进行射击,设置环数,靶心当然是10环。

    分两轮比赛。

    每一组前三名最好成绩者,如果有成绩相同的,也一同进入第二轮,然后角逐出前三名。

    在以往,普通滑膛枪的有效射程为270米。这个有效射程是指对阵的双方以密集形式的队列,相互开火,可能击中对方,然而这个命中率从没有超过50%的。

    紧张激烈地对射中,哑火率也从不低于20%。

    在线膛枪出现之后,由于气密性更佳,弹丸还在膛线的作下高速旋转,射程可达900米,有效射程和命中率也可以达到极高的水准。

    200米的目标距离,是一个很好的距离,对于精于射击的人来说,有一定的难度,关键是离靶心有多远。

    主办方贝斯允许所有选手在正式比赛前先试射三次,于是靶场内立刻响起了此起彼伏的枪声。

    “这枪看上去不错!”肖恩试射了三发枪弹,三个十环,二皇子菲利普这时走到他的身边,一同观看枪靶。

    “确实不错。”肖恩点点头。手中的贝斯步枪比上次剿灭本杰明-唐匪帮时还要好,已经使用肖恩“发明”的圆锥头柱形空尾腔子弹——被命为“贝斯”弹。

    二皇子刚也打出三个十环的好成绩。尽管如此,肖恩也不忘贝斯老板举办这个射击比赛的目的是什么,需要表现出贝斯新式步枪的优秀性能。

    “待会我们站在一起,咱们比一比,如果你胜了……”二皇子想了想,他晃了晃腰腿左侧的佩剑,“这把剑就归你了。”

    “但如果我输了,我不知道应该拿什么彩头?殿下的随身佩剑是不能用金钱来衡量的。”肖恩问。

    “我不需要你拿出什么。”二皇子面带微笑,让人很自然地生出好感,“皇家科学协会需要增加一个会员名额。”

    见肖恩面露疑惑,二皇子解释道:“皇家科学协会会员,这只是一个名誉,每年聚会一次,办一期学报而已。”

    言下之意,这是一个务虚的协会,只是为了体现皇家对科学对学者的重视。

    “其实我不是一个学者,我最多算一个有些小聪明的发明家。”肖恩如实地说道。

    “有人告诉我,过分地谦虚等于骄傲了。”二皇子道,“康纳利先生,你不会同意我这么理解吧?”

    “那好吧,我争取赢得比赛。”肖恩点头。

    “很好,但我更希望能赢你,皇家科学协会需要你这样的年轻人,你年岁好像比我还小吧?”

    “我十九岁半。”肖恩答道。

    “那就是比我小喽。”二皇子大笑起来,爽朗大笑起来,“哈哈,我算是走后门的,要不是我的皇族身份,我可加入不了那些帝国最聪明人组成的圈子。我突然有些后悔,如果你也加入,就打破了我是协会最小年纪会员的纪录!”

    二皇子的自嘲,更让人生出好感。

    肖恩注意到伊丽莎白公主正在认真地检查自己的枪械,那是一把胡桃木枪柄上镶银的步枪,造型优美,孤度十分契合女子的手型。

    “我妹妹十岁时候就开玩枪,她枪法很准,对准你的脑袋,一定会打中你的膝盖。待会你可要注意,不要被她误中了,那样帝国就会损失一位年轻的天才。”二皇子开着玩笑。

    “哥哥,有你这么挖苦我的吗?”公主羞红了脸。她穿着猎装,亭亭玉立,近距离看去,更是具有惊人的美貌。

    “枪法都是喂出来的,只要多花时间练习,枪法总归不会太差,公主殿下。”肖恩道。

    “这才是公道话。”公主给了肖恩一个赞赏的眼神,“菲利普,你总是欺负我。”

    “是啊,我总欺负你,然而本来今天父皇并不允许你来的,是我亲自跟父皇求情,你才得逞的。这你怎么说?”二皇子抱怨道。

    “算你识相。”公主道。

    这对兄妹感情看上去不错,挺让人羡慕。前世肖恩是独生子,这个世界又是孤家寡人一个,真不知道有哥哥或姐姐关心会是什么样的感觉。

    “第一组,各就各位!”

    一个大嗓门发出命令,宾客们这时结束纷乱的喧嚣,开始正经起来。肖恩和皇族兄妹都是第一组。

    作为主办方,贝斯老板当然不会代表自己公司的种子选手放在同一组,况且谁也不想把二皇子殿下给比下去。

    所以,这一组使用贝斯步枪的,只有肖恩这个非正式选手。

    二十分钟,10发弹药,时间足够射手调整状态,精确瞄准。

    这个时代的弹药,已经使用了定装弹药,用一层浸过油脂的纸将弹丸(铅弹)和发射药包在一起。

    这需要经过一系列比较复杂的操作,比如需要将纸壳弹药咬在嘴里,打开药室,咬破纸壳,将火药往药室倒入一部分,作为燧发引火之用,然后关上药室,将枪口竖起来,剩余火药从枪管倒入后膛,再将铅丸从枪口放入,因为铅丸通常要比枪管内径稍大,需要用推拉杆捅进去,然后再瞄准、发射。

    显然这很复杂,顺序又不能弄错,否则会有很不好的后果,然而线膛枪因为有膛线,填装弹丸正加费劲,射速比滑膛枪慢的多。

    跟后装金属撞针式弹药相比,射手通常只能站着操作。再考虑火力、精准度,战场上实行“排队枪毙”战术也是必然的选择。

    靶场上,响起此起彼伏的声音,白色的烟雾弥漫开来。伊丽莎白公主被呛出了咳嗽声,连眼泪都出来了。

    “恭喜菲利普殿下,你获得本组第一名的成绩。”

    “同喜,肖恩,你获得第二名,也成功晋级第二轮比赛。我那可怜的妹妹,也获得了第一名,可惜是倒数。”