笔趣阁 > 玄幻魔法 > 肖恩的奋斗 > 第四十九章 再见伊人
    热那亚的春天总是来得比较早。

    在几内波里或者圣努威还是春风料峭的时候,这里已经是春花烂漫的季节。

    玫瑰园里各种花卉盛开,今年这里还新修了一座喷泉,从洛基山引来的泉水潺潺,增加几份情趣。

    当肖恩的身影出现在维希镇东边的马车道上,小皮埃尔镇长领着镇民父老欢迎肖恩的回归,热那亚民防军大部分人放了长假,而出身维希镇的官兵则跟随肖恩回到了维希镇。

    肖恩足足花了一个小时才摆脱热情的父老,回到玫瑰园。从这一天起,他真正成为这里的王者。

    玫瑰园里,管家克利夫兰等人三天前就开始准备,迎接主人的归来。

    沉寂将近一年的玫瑰园再一次热闹起来,上帝保佑,跟随肖恩出征的尼尔森、扬及其他护卫,都完好无损地回来了。

    洗去征程,肖恩睡了一天一夜,卸下了满身的疲惫,这才将管家叫了过来:

    “丹泽尔,我注意到萝丝不在?”

    管家面色有些复杂:“是的,大人。在得知您已抵达帕特纳姆的消息后,萝丝突然说她要回家乡看一看。”

    “那她有没有说什么时候回来?”肖恩问。

    “没有。”管家摇摇头,“她的态度很坚决,因为我得到您的提醒,没有阻拦她。”

    肖恩怅然若失,也若有所悟,好半天才道:“算了,随她去吧。”

    “大人,作为管家,我有必要提醒您,关于萝丝的来历……”

    肖恩有些不耐烦:“这件事我已经委托别人去做了。”

    管家没有争辩,他知道肖恩此时的心情不太好。

    肖恩起床,来到园子里,沐浴着南方春天的阳光,自己的几位主管,商业主管维克多-皮埃尔、财务主管保罗-费奇和书记官汤米-卫斯理联袂来见他。

    在过去的一年里,玫瑰园的财务状况不错,光是茶园的利润就达到了近五十万金路易的规模,预计今年随着茶园的扩大和市场的日益成熟,产量和销量都会翻一番,而康氏纺织已经开始赚钱并在北方开始运作。

    然而肖恩更关注的是维希镇的产业经济,由于优惠的税收政策,没有进口税和行省级别的关税,只有市政府征收交易税,这吸引了许多商人前来这里交易,使得这里的港口日益繁荣。

    再加上这里提供优惠的土地租金,也吸引到了不少工厂主。其中又以与贝斯军火相配套的工厂居多,这些工厂都拥有一定的技术含量。

    市长史丹利在维希镇居然收到了三十万金路易的税金,如果加上因为这些商业和工厂的存在,进而带动热那亚其他产业的发展。经过测算,这些所带来的直接和间接利益,远远超过当初因为救灾而“被迫”向肖恩承诺的税收减免。

    所以,当有人提议向洛基山的茶园征收奢侈税的时候,史丹利持反对意见。他的借口很简单,这是一项新兴产业,也是热那亚为数不多的特产,需要保护,而不能杀鸡取卵。

    其实,无论是史丹利,还是肖恩都知道,国家对茶园征税是难免的,尤其是包税公司存在的情况下。

    那些包税人神通广大,可以在很大程度上影响国家政策,连皇帝他们的合伙人。这可不是一个地方贵族可以撼动的利益集团。

    只是何时征收,以及采取何种税率,则拥有可以操作的空间。反正对于史丹利或者总督拜恩来说,包税公司多征一个先令或者少征一个先令,跟他们无关,影响不到他们的政绩。

    在这一点上,拜恩和史丹利都不愿意得罪肖恩。因为肖恩在热那亚的影响力,随着一场平叛战争而得以加强,围绕着肖恩隐约形成一股势力,肖恩的配合有利于他们的施政。

    现在热那亚看上去一派欣欣向荣的景象,尤其是与惨淡的北方邻居相比,更是如此。而这一切,都或多或少跟肖恩有直接的关系。

    这一天一大早,玫瑰园迎来了一对母子。罗恩堡的伯爵夫人和她的儿子卡尔-罗宾逊坐着马车来到这里。

    这对母子将随肖恩一同前往普瓦图大学医院,进行天花接种。

    马车刚刚停住,卡尔飞快地跳下马车,朝肖恩扑了过来。

    肖恩一把将他抱了起来,在半空中绕着圈子。卡尔咯咯笑着,喘不过气来。

    “夫人,一年不见,卡尔现在长高了不少,体重也增加了不少。看来他应该没有大碍了。”肖恩道。

    奥黛丽道:“子爵,这多亏了你,诺兰医生说现在卡尔的身体很好。”

    她今天身着丽妆,一袭点缀着绿色碎花的衣裙,典雅而不失倩丽。她今天戴着只插着一只玫瑰的淡黄色凉帽,垂下一面白色的轻纱遮住她的大半边脸,半隐半现,有股朦胧之美,只露出一张朱唇和一段如白天鹅般的细颈。

    在过去的将近一年的时间里,肖恩与奥黛丽通过几次信,在信中肖恩只是简单叙述了一下战事以及对卡尔的关心,只是他的信越写越长。

    而奥黛丽的回信每次都很及时,但写的简单而不失礼貌。

    “教父,我们今天要去做什么?”卡尔这时问。

    “你的母亲大人难道没有告诉你?”肖恩问。

    “母亲大人说,要在我身上种个东西。”卡尔道,“是长出一棵树吗?”

    “哈哈。”肖恩笑道,“可长不出一棵树,但可以让你获得一种力量,可以对抗一个叫天花的恶魔。”

    “那我会不会成为大英雄?”卡尔道,“就像教父您一样!”

    肖恩看了奥黛丽一眼,后者转过身像是在欣赏玫瑰园里的花卉。

    “一定会的,但前提是你一定要好好吃饭,长的高高的壮壮的。矮个子是很难成为盖世英雄的。”肖恩道。

    “教父,我一定好好吃饭!”卡尔挺着胸脯道。肖恩对奥黛丽道:

    “夫人,时间不早了,我们现在出发吧?”

    “好。”奥黛丽点点头。

    这对母子坐马车,肖恩则习惯骑马,一行人出了玫瑰园没多久,卡尔就嚷着也要骑马。奥黛丽没办法,只好掀开车窗向肖恩求助。

    肖恩笑道:“夫人放心。”

    他把卡尔举起来,与自己同骑一匹马。这是卡尔第一次骑马,他大呼小叫很是兴奋,时间不大就到了普瓦图城里。

    普瓦图大学已经今非昔比了,地盘增加了几乎一倍,新修了不少楼舍。

    尤其是临街的一座崭新的三层大楼,十分醒目,这是新落成的附属医院。刚刚成为皇家科学协会会员的诺兰教授兼任这座医院的院长。

    这座医院是专门用来接种天花的。出于对校长肖恩的尊重和感激,这座医院正式开业的第一位顾客就是肖恩。

    因为此前在帕特纳姆堡实验的成功,诺兰又接连进行了数十次的人体实验,均获得了成功。

    围观的人很多,包括普瓦图大学的一群师生,除此之外还有许多早就预约的市民。

    诺兰教授把站在门口围观的人全都轰走,亲自给肖恩接种了牛痘,并且详细交待了注意事项。

    轮到卡尔时,刚才还很兴奋的他此时有些害怕。肖恩鼓励道:

    “只有一点点痛,你被蚊子叮过吧?难道一个盖世英雄还怕被蚊子叮?”

    “不怕!”

    在肖恩的鼓励下,卡尔很快也接种了牛痘。奥黛丽长舒了一口气,道:

    “肖恩,还是你有办法,看来卡尔很愿意听你的。”

    “没什么,一家人嘛。”肖恩脱口而出。

    房间里的气氛突然变的很微妙,诺兰教授好不容易才憋住笑。

    肖恩这才觉得这话很是暧昧,连忙道:“身为卡尔的教父,我有责任对他进行扶助和引导,希望他将来能很好地做好一个伯爵。”

    “夫人,小伯爵身体弱,一定注意观察,如果只是低烧,这属于正常现象。注意多喝水多休息。出于谨慎,我建议十天后再进行一次接种,以保证成功率。”诺兰道。

    “教授,我对你的医术完全依赖,谢谢!”奥黛丽道。

    “惭愧,我如今荣誉加身,这全是校长大人栽培的缘故。”诺兰顺便拍了一下肖恩的马屁。

    他这话也不是随便说的,他的同行们无不羡慕他,只因他幸运地遇到了一个巫师。

    “这是你应得的。”肖恩点点头。

    说话间一个身穿白大褂的女护士走了进来,诺兰对奥黛丽道“夫人,我安排了伊莉娅护士为您接种,请您放心,伊莉娅护士经受过专门训练,一定会很好地为您服务。”

    “好的。”奥黛丽点点头,随着女护士去了另一个单间。

    门外人声嘈杂,此时已经聚集了许多市民,他们都是闻讯来接种牛痘的。

    在这个时代,每个人都或多或少看到过有人得天花而死的,这是一种让许多家庭闻之色变的疾病,然而现在这种疾病有了被制服的希望,而且费用低廉,尤其是只要2个银币,绝大部分人都能承担得起。

    肖恩把这项计划做成普惠计划,尽可能地让更多的人受惠。

    “这是个很好的起点,难道不是吗?”肖恩说道。

    中午在普瓦图大饭店的包厢里用餐,肖恩发现这里的菜单似乎大变样了。他以前在这里吃过很多次,食材虽然用料讲究,厨师也很用心,但菜式终归是乏善可陈。

    奥黛丽笑道:“肖恩,这里的菜式都是从玫瑰园偷师来的。你没看到刚才这里的老板施瓦克先生躲着不敢见你吗?”

    “原来如此!”肖恩笑道,“这是侵权啊。我得让施瓦克老板给我免单!”

    奥黛丽抿嘴轻笑,此时她已经取下面纱,成熟而极有风情的如花面容,令肖恩心中荡漾。