笔趣阁 > 玄幻魔法 > 肖恩的奋斗 > 第七十二章 黑色力量
    维希镇的港口边,人头攒动。

    早晨凉爽的海风拂面,碧波轻抚着白色的沙滩。晴空万里,信天翁展开双翼,在海天之间自由地翱翔。

    一艘刷着亮白色的船停靠在船坞边,与旁边的大海船相比,它只是一个小家伙,但它身材匀称而优美,尤其醒目的是它拥有一个高耸的烟囱。

    维希镇的居民还有看热闹的商人和工人们今天聚集在此,是因为这艘设计载重不到200吨的小船将要试航,这是欧罗巴首艘以蒸汽机为动力的铁甲船。

    安德鲁-约翰逊作为该铁甲船的主要发明人,他管理着一支由30多人组成的工程师团队,另外还有一大批来自北方的技师。

    为了让这些技术人员安心工作,肖恩光是付给他们其及家属的安家费,就是很大一笔钱。

    蒸汽机早已经很实用化了,它大量被使用在矿山和工厂之中,北方许多工业重镇,如京畿行省的纺织厂里蒸汽机日夜轰鸣,为工厂主们日夜赚取利润。

    蒸汽机吃的是黑色的煤,它不会叫苦叫累,也不会反抗和怠工,任劳任怨,所有的工厂主都喜欢它。

    所有从事与蒸汽机有关的工程师,他们的工作只不过是尽可能地提高它的热效率和降低故障率。

    肖恩的大手笔投资,给他带来新式冷凝蒸汽机。这种多胀式蒸汽机,它的蒸汽在做功的过程中不断减压后可以重新进入锅炉加热,这一点在海上相当重要。

    它热效率达到8%以上,而且相当可靠,在船坞实验中它最长的一次曾连续工作了1个月没有发生故障——这是了不起的成绩,如果继续改进,将来绝对可以用在远洋航行中。

    今天是装配了新式蒸汽机的铁甲船第一次海试的日子,为了保险起见,这艘铁甲船安装了两台蒸汽机——这在最初设计时就考虑了这一点,即便未来定型,也会按照这个配备造船。

    自从两年前约翰逊在圣城外的奥塞拉河上试验了他的伊丽莎白号蒸汽船,北方许多船厂也掀起了制造蒸汽船的热潮,但那些船主要是在内河行驶的木船,更没有想到要制造以钢铁为船体的蒸汽船。

    如果今天海试成功,这位圣城大学医学院的肄业生又将创造历史了。

    为此,肖恩邀请总督拜恩和市长史丹利与他一起登上了这船命名为“热那亚人号”蒸汽船。

    为了防止万一,肖恩邀请阿方索船长率领他的天鹅号担当救援船,而维希镇的渔民们则好奇地划着小船停在海面上,等待这艘铁甲船的处女航。

    航线是维希港至普瓦图港。

    随着烟囱冒着黑烟,蒸汽机预热了一会。

    船体颤抖了一下,热那亚人号在岸边观众的注视下,缓缓离开岸边。这种全身钢铁的家伙,因为安装了先进的螺旋浆推进系统,它在水面上移动更为灵活。

    热那亚人号越开越快,岸边欢呼的人群已经看不见了,它轻快地劈波斩浪,驶向远方。

    “这是一个伟大的发明,从此在风暴面前,水手们不再望而却步。从此,风帆远洋大船将会走进历史。”肖恩兴奋地对拜恩和史丹利说道。

    这两位原本以为来到维希镇,只是观礼而已,或者是出席一下肖恩发明的剪彩仪式,却没想到肖恩居然邀请他们两个亲自登船参加试航。

    心里不害怕那是不可能的,他们没有学过任何物理学,虽然对铁家伙能浮在水面上感到很惊奇,但经过肖恩一番解释,还是可以理解的。

    可登船参加试航是另一回事,在肖恩亲自参加并安排跟随救援船只的情况下,他们两人才勉强同意,反正他们自认为自己的身家加在一起,也没有比一个子爵更贵重。

    总督回头看了一眼身后的天鹅号风帆船,热那亚号如一条灵活的鲨鱼,已经把它远远地甩在了后面,这种没有风帆的蒸汽船体现出它不惧迎风的强大优势。

    而前面,已经可以看见了普瓦图港一抹远影,真快啊。

    市长史丹利也很兴奋:“我们热那亚终于走在了全欧罗巴的前面,不,是全世界的前面。这绝对是一个创举。”

    “我完全同意市长的判断。”拜恩笑道,身为总督,他也感到很高兴。

    对于这种机器制造,南方人一直处于劣热,与日新月异的北方邻居相比,南方人基本上跟几百年前没有什么区别。

    无论是蒸汽机、火药武器,还是代表工业发展的烟囱,南方人此前连模仿的机会都没有,他们甚至感到害怕,隐隐约约感受得到机器背后所蕴藏的力量。

    但现在维希镇不仅有了初具规模的军火工业,规模化的纺织厂,现在又有了新式蒸汽船。

    这一切都是身边的年轻人带来的,不愧为皇家科学协会的会员,他不仅带来了新技术,也创造了就业,还有税收。

    肖恩指着普瓦图港东边的一段海岸:

    “总督阁下,市长先生,把那一块海岸租给我,如何?”

    史丹利诧异道:“子爵,难道你想在普瓦图制造你的蒸汽船?不在维希镇吗?”

    “市长先生,在我的规划中,我们不仅要制造这种200吨的近海小船和内河船,将来我要制造万吨级的远洋海船。维希镇地盘太小,它不足以支撑造船业的发展。”肖恩道,“况且,我不想让维希镇变成一个烟囱林立工业之城,那里还有我的茶园和美丽的沙滩。”

    这时,拜恩开口道:“子爵,你准备投资多少?”

    “一百万金路易!或许更多。”

    肖恩的话令人震惊,然后肖恩继续说道:“这只是我的船厂的初期计划,不可能一步到位。在此之前,我准备在帕特纳姆堡投资建设一个钢铁公司,在奥特山脚靠近贾维亚的地方投资一个煤炭公司,只要你们二位允许,五十万金路易立刻奉上。这五十万只是开采权,每年的税金我照交。”

    拜恩看了一眼有些茫然的史丹利,后者看上去对肖恩的计划一无所知,显然肖恩是第一次对外人提出自己的宏伟计划,遂道:

    “看来我们的消息有点滞后,您在北热那亚看来收获不少。”

    “上帝保佑,我的人在那两个地方分别发现了铁矿和煤炭,据勘探技师们说,铁矿品质不错,煤炭的储量也不小。”肖恩道,“它们都足以支撑我的计划。”

    价值五十万金路易的采矿权,跟史丹利这个普瓦图市长没有一个先令的关系,因为矿藏在行省的北部,当地的居民和官员才会受益,但显然这跟肖恩口中的造船厂是配套的。

    但这无论对史丹利市长来说,还是对他这个总督来说,都是一个天大好消息,这意味不仅很快就得一笔五十万的财政收入,还意味着将来的大规模投资、就业和税金。

    史丹利这才反应过来,肖恩的雄心壮志是可以看得见的,当初肖恩向总督提出勘探,他也是知道的。显然这位子爵也极富有,有能力进行大规模投资,这甚至也引起包税公司的注意。

    但这也不是总督可以私相授受的,矿藏从来都意味着巨额财富。

    热那亚人号在普瓦图港甩了个漂亮的弧线,在港口的各式商船船东和水手惊奇的目光下,向维希镇返航了。

    安德鲁-约翰逊这才神情轻松地从底舱回到了甲板上。

    “干的漂亮!”肖恩与约翰逊击掌庆贺。

    “谢谢!这是对您慷慨投资的回报。”约翰逊也很激动。

    肖恩把约翰逊介绍给了总督与市长,笑着道:“总督阁下,市长生生,约翰逊先生是一位来自圣城的天才发明家,同时也是我的合伙人。他对机器了如指掌,我敢说他是全警欧罗巴最高明的机械工程师。”

    “哈哈,约翰逊先生的大名,我闻名已久,你发明的蒸汽船如今掀起了一股热潮,作为市长,也欢迎你来普瓦图定居和创业。”史丹利道,“而且你遇到了一个贵人。”

    “没错,子爵既是我投资人,也是我的朋友。或许也只有皇家科学协会会员,才会慧眼识珠。”约翰逊操着一口令人尊敬的圣城腔答道,在吹捧肖恩的同时,顺便也自夸了一把。

    “希望热那亚的海岸线上,到处都是约翰逊先生发明的铁甲船。”拜恩道。

    见肖恩与两位大人物有事要谈的样子,约翰逊很机灵地道:“对不起,我失陪一下。”

    拜恩道:“子爵,开采权在我看来并没有问题,虽然也需要通过竞标,在热那亚像这样的大手笔并不多。你知道,热那亚的富人热衷于土地,要么就是海贸。”

    “现在则是茶园。”史丹利插话道。

    “竞标嘛,我完全可以理解。但我志在必得。”肖恩道,“我需要总督阁下和市长先生能够提供一些方便。”

    肖恩的暗示,拜恩能懂,史丹利当然也懂,这也是肖恩今天邀请这两位前来的最主要的目的。

    拜恩点点头,表示默认了。

    所以,他们二人在玫瑰园用过午餐后,每人兜里都多了一张支票——足以让他们从此做个廉洁的官员。

    正如肖恩所说,他志在必得,这是他雄心勃勃的系列计划当中可能是最重要一环,黑色的钢与煤的力量。

    况且他是公开竞标,并不会让总督难做,只是他会提前得到别人的出价,虽然这样会让他付出极高的代价。