笔趣阁 > 玄幻魔法 > 肖恩的奋斗 > 第七十九章 肖恩的崛起(四)

第七十九章 肖恩的崛起(四)

    斯科特-科瓦尔伯爵站在白宫前面的广场上,目送着首相与财政大臣的马车离开。

    他在广场上站了好一会儿,才徒步走向自己的马车。来时他乘座的j是皇家马车,离开时却没有这种待遇。

    夜色深沉,但圣城的夜生活远没有结束,街道的两旁的高档住宅中时不时传来欢快的笑语声。这座汇聚天下精华的城市,夜晚才是它最令人兴奋的时刻,舞会、酒会和各种沙龙聚会在每一个角落里上演着,灯红酒绿。

    科瓦尔伯爵有些心灰意冷,当初他怀着梦想来到这座城市,就如同千千万万来到这里碰运气的人一样,努力钻营,但处处碰壁。

    就如同1/20税一样,当初首相可是给自己打了包票,允诺提名自己做某部副大臣,但今晚首相似乎忘了这件事,反而主动以一个国务秘书的头衔堵自己的嘴。

    真是笑话,国务秘书不过是虚衔,只要你掏得起钱就可以获得,科瓦尔伯爵至少认识七个拥有这个头衔的人,其他诸如拥有财政顾问、内阁法律顾问头衔的人更多。

    那贵族议会不过是一个联谊会,既不能决定国家的大政方针,又不能影响到内阁的施政措施,议员们最重要的事情就是参加各种聚会,顺便为自己的家族谋利。

    大多数议员把这一个职位当作是一种尊贵身份的象征,因为他们都是由皇帝本人提名的。

    与科瓦尔伯爵不同,远在热那亚的肖恩则在忙碌着自己的事业。

    肖恩突然感觉到自己的闲暇时间越来越少,他一口气注册了五家公司:

    热那亚钢铁公司、热那亚煤炭公司、康氏机械动力公司、康氏造船公司和康氏铁路公司。

    当然,后三家公司现在是同一套人马,约翰逊眼下正带着工程师们制造实用的蒸汽机,这不仅用于将来矿山中从矿井中运送矿石和提水,还包括规划中的火车机头。

    而钢铁公司与煤炭公司都需要大量的专来人才,也包括大量的矿工。

    从七月到十月整整四个月,肖恩都在忙着组建自己名下各个公司的团队,他不停地招人和花钱,直到十月底天气转凉的时候,他才缓了口气。

    他将从奥黛丽那里借来的200万花了个精光,还把自己茶园今年挣到的大笔现金也花了个七七八八。

    5000亩茶园中,其中有3000亩是后期栽培的,最早明年才有收益,即便如此,现有可以带来收益的2000亩茶园给肖恩赚取了超额利润,足以支撑他在其他产业上的巨额投入。

    他实际上也是在抢时间,因为预料到明年茶叶的价格将会是个坠崖价,一旦有风吹草动的话,以后投资重工业的话会付出更多的代价。

    正是因为如此,普瓦图的银行界在密切地关注肖恩,他们每一天都在游说肖恩向他们借钱——他们可不会借给一个偿贷能力差的人,越是有钱人他们越是愿意提供贷款。

    如果说肖恩现在是热那亚的首富,这并不为过。茶叶经济的利润让所有人震惊,而他手中掌握的煤铁资源更是价值亿万——这一块现在只是试开采,不仅不能立刻带来收益,反而需要投一大笔钱进去。

    只不过,他花钱的速度同样令人震惊,比如他的工人每周工作六天,每天只需要工作10个小时,为外地工人提供免费的集体宿舍,且怀孕女工享有三个月的半薪假,至于那些拥有一技之长的高级技工则拥有更高的薪水和更多的福利,特别是那些高级技术人员仅仅靠着肖恩开出的薪水就可以让全家过上优裕的生活。

    要知道肖恩的北方同行,可是个个心狠手辣,那些工厂里工人每天两班倒,至少每天工作12小时,每个月最多请假一天,请假是没工钱可拿的。

    京畿等工业发达的省份,流行一种夜店,这是专为没有没有房屋的工人尤其是单身外地工人提供的夜宿之所——在一间屋子里横着拉一根绳子,宿夜的人就把头搁在这根绳子上。

    这种绳子还起着闹钟的作用,一旦店老板觉得使用时间到了,他就从一头解下绳子,于是睡觉的人全都跌倒在地,醒了。

    而大量使用女工和童工是普遍现象,因为女工尤其是童工更加廉价,这些人的遭遇更加悲惨。

    那些可怕的事情,罄竹难书,这让肖恩体会到“资本来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西”这句话的深刻批判意义。

    在许多人看来,肖恩的慷慨这简直是在开慈善堂。比如后来就有年轻的女工不断地怀胎,每年生上一个。他们认为这是对肖恩可笑的仁慈的嘲弄。

    即便是自己的心腹们也暗示肖恩不必如此慷慨,但肖恩仍然我行我素,他觉得自己已经够心黑了。

    正所谓力量有多大,责任就有多大。别人他管不着,管好自己就是了,他有最起码的底线。

    1832年11月1日,离帕特纳姆堡不远的达林顿铁矿区,开采出了第一车铁矿,同时,七十公里外的多克顿煤矿区也开采出了第一车煤炭。

    这宣告肖恩的钢铁公司与煤炭公司开始正式运营。

    但如何将煤炭运到设在铁矿区的钢铁冶炼公司,是一个计划中的问题。靠畜力运输不仅效率太差,成本也极高。

    一个巨大的长长的奇怪黑色铁家伙,停在多克顿煤矿的露天堆放场外。

    它的身后拖着二十多个铁家伙,这就是肖恩曾大力鼓吹的火车。

    约翰逊他的工程师团队过去半年的成果就是它了。

    蒸汽动力本身并不是最难的,他们制造出了实用的船舶用蒸汽机,夯实了技术基础,训练了研发和制造团队,一通百通,制造火车机头并不在话下。

    用蒸汽机驱动车轮,早有人想到了这一点,并且有许多人尝试过。即便没有肖恩,许多矿山也都使用到了蒸汽机作为运输动力,那些机车只是在矿区内使用,并不能作为长途使用,因为它们不免会遇到诸如动力不足、车辆断裂、振动太大等等难题。

    事实上,肖恩在火车实用化中起着关键性的作用:

    比如火车车轮的形状,铁轨和路基的创举,这些创意本身在工程师眼里的重要性并不比蒸汽机头低。

    肖恩的这列火车,同样取名为热那亚人号,它的机头牵引着6节煤车和20节客车厢,载重达90吨。

    热那亚人号此前已经试验过,并且花费了数以十万计的资金,这还是少走了不少弯路的结果。

    今天肖恩将它正式介绍所有热那亚人。

    总督拜恩、普瓦图市长史丹利、煤矿与铁矿所在地两个不同地区城市的市长,普瓦图的银行家们,以及与肖恩关系密切的贵族和工厂主们,都收到了肖恩的邀请。

    随着一声汽笛声响,热那亚人号缓缓移动,哼哧哼哧,然后以每小时15公里的速度平稳前行。

    它穿越矿区,奔驰在北热那亚的丘陵地带。

    铁轨沿线,当地民众人山人海,有人骑马跟着奔跑,为这一奇迹欢呼。为此,肖恩不得不雇佣了大量的人手维持秩序,以免有人跑到了铁轨上找死。

    而车厢内的嘉宾们则在兴奋之余,不免想的有些多了。

    这位影响力越来越大的子爵,总能有许多奇思妙想,而且深谋远虑,绝不是走一步看一步。

    肖恩绝不是为了造铁甲船而去寻找铁矿和煤矿,也不是单单为了冶炼钢铁而制造火车。肖恩有一个完整的计划,当肖恩将自己商业计划展现出来的时候,人们赫然发现一个商业帝国已经诞生了雏形。

    由此看来,当初科瓦尔家族跟他斗气竞标,并不是一个明智之举。当然这段试验性的铁路开通,反而给科瓦尔家族带来一些希望,只是这种希望必然会让科瓦尔家族意识到肖恩在其中所起的举足轻重的作用。

    黑色蒸汽机头,牵引着装满黑色的煤炭的车厢,沿着黑色的铁轨,驶向前方。

    也许不久的将来,欧罗巴广袤的领土上到处都可见这种黑色的庞然大物在奔驰。

    工业的力量将给世界带来震撼,而随着铁轨的延伸,这种力量将会深入到帝国的每一个角落,将极大地改变这个世界的模样。

    这种强大的黑色力量令人莫名惊叹,有人感到恐惧,有人心生彷徨,更多的人则为此跃跃欲试,而银行家们则围着总督畅通建设几条商业铁路的可行性。

    同时这种黑色力量也代表着一个人的崛起。

    “肖恩,祝贺你!”

    最后一节车厢里的一个特制包厢里,只有奥黛丽和卡尔、米勒三个人。

    奥黛丽真诚的笑容,和她笑容之下对近来清减不少的肖恩的怜惜,令肖恩情不自禁地握着她柔软的手。

    奥黛丽难得地没有拒绝。

    米勒借着抽烟的由头,领着兴奋的卡尔,来到包厢外的走廊,对着车厢外面向后奔驰的原野指指点点。

    “你的到来,令我感到意外。”肖恩道。

    奥黛丽笑道:“不,你还欠我200万,我担心你一走了之。你可不能赖账哦。”

    “我现在是穷光蛋,要不,我把我自个陪给你吧。”肖恩说道,“或者你嫁给我,这样咱们就两清了。”

    奥黛丽摇了摇头,轻抚着肖恩的脸庞:“我是一个寡妇,而且比你大了好几岁。”

    “没关系,我不在乎。”

    肖恩的眼晴里充满了柔情蜜意,几乎要将奥黛丽融化了。