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第八十章 来自海上的威胁

    肖恩长长的充满进攻性的一吻,令奥黛丽几乎窒息。

    内心里想拒绝和反抗,身体却违背了她的意志,她软软的毫无力气。

    一阵急促的敲门声,搭救了她。

    肖恩黑着脸打开了包厢门,尼尔森偷眼看见了包厢内的奥黛丽,在肖恩怒火发作前连忙说道:

    “子爵,维希镇遭到了鱼人的袭击!”

    “什么?”肖恩面色急变,“有没有伤亡!”

    “只有几个渔民失踪,鱼人是在追踪夏国人的一艘货船。这艘货船显然是在逃命,他们搁浅了。幸好鱼人们不敢上岸,只有我们维希镇的几个渔民在附近海面上不幸失踪,应该凶多吉少了。”尼尔森答道,他把一封来自维希镇的紧急信件交给了肖恩,这封信是火车中途加水和燃料时收到的。

    肖恩匆匆看了一遍,这是守备101旅在维希镇分部的指挥官维拉尔-佩罗萨写来的信,在赫伯特-威尔斯担任旅长并常驻帕特纳姆堡后,他是副旅长。

    佩罗萨接到了警讯后,迅速主动出击。然而鱼人显然也知道自己并不适合陆地生活,他们转而袭击了毫无防备的普瓦图港,港口停泊的船只及船上的人员,受到了鱼人及他们的鲨鱼军团的袭击,死伤惨重。

    肖恩回头看了一眼,奥黛丽此时已经恢复了正常的情绪,她点点头道:“肖恩,你去忙正事吧。”

    肖恩走到前面的车厢,行程过半,乘客们兴奋的心情平复了不少,一大帮人将目光从窗外收回,他们围着总督高谈阔论。

    肖恩放慢了脚步,出于某些原因,他并没有提自己刚刚得到的消息,而是加入到了热烈的讨论之中。

    “西耶斯先生,您的要求并不过份。这只不过是第一次试运营,还有很多不足。事实上,我们还有动力更加强劲的新型号,目前还在改进之中,我有信心在两年内,可以将火车的运行速度和载重力量提升一倍左右。

    还有这列火车是客货混编,将来我们当然会运行专用客车,它会分为一等座、二等座和三等座,穷人也能买得起票。它甚至还会有豪华包厢,有专门的服务员提供周到细致的服务,以便席位等级与客人的身份相适应。

    我们还会增加专用的餐厅和酒吧,让长途旅行的客人们享受到一段美妙的旅程。

    可以设想一下,将来我们长途旅行不再是一场金钱与身体的噩梦,它远比乘坐马车舒适和便捷,也比风云莫测的大海更加安全,费用也便宜的多。如果铁路形成一个网络的话,你可以七天这内抵达帝国任何一个角落,而在以前你可能需要一个月甚至更多时间。”

    西耶斯大笑:“我期待着这一天早日实现,我也相信许多先生们愿意向铁路投资。子爵,你又让我们热那亚人走在了世界的前列!”

    “事实上,我的铁路公司正准备发行股票,欢迎诸位投资。”肖恩接口道,“但这需要我们的总督阁下批准,毕竟这事关重大,又是一件新鲜事物,优先建设那条线路,需要总督阁下提供宝贵意见。”

    拜恩总督最近十分欣喜地看到,一个接一个代表着大政绩的事件在眼前发生,经济繁荣、治安稳定,更重要的是税收成倍的增长,他的政绩已经频繁出现在内阁的公文上,上达天听。

    甚至拜恩担心自己因为政绩卓著而被调离,而在两年前他还在为自己的仕途前景担忧。作为北方人,他小心翼翼,现在他得到了回报。

    稍稍矜持了一下,拜恩道:“诸位大人们,先生们,我也看到了大家殷切的希望,我本人也对建设铁路有浓厚的兴趣,因为显然这种钢铁怪兽正是繁荣经济所必须的。现在从多克顿到达林顿的铁路已经有了,这是一条贯穿热那亚北部的铁路,我的意见是有必要从达林顿修筑一条南下至普瓦图港的铁路。”

    这当然是投肖恩所好,当然从拜恩的角度,这也是加强热那亚南北经济和人员联系的必要举措,未来热那亚的经济中心仍然在普瓦图至维希镇的海岸线上,但北部的矿区却是这个经济中心的资源基础,甚至北部的煤铁资源可以通过铁路运到普瓦图港,然后出口到别的省份。

    只要稍有点经济头脑的人都会想到这一点。

    “那么我对总督府建议有两种方式组织建设铁路。”肖恩道,“一种方式是由总督府以行省的名义,组建一个投资公司,既可以用行省财政收入独立投资,又可以能过发行股票的形式吸收外部资金,建设则交由康氏铁路公司,由这个投资公司支付相关的建设费用,一旦建成那就与康氏铁路公司无关。”

    “另一种呢?”拜恩饶有兴趣地问。

    “另一种则全部由康氏铁路公司投资并建设,建成后也由康氏铁路运营,当然收益也由康氏独享。”肖恩道,“当然也可以交由行省相关部门运营,但由行省支付相关费用,这就免了行省前期筹集资金的麻烦。”

    总督府现在不缺钱,光是今年拍卖矿藏开采权就收到了千万,虽然大部分上交国库,但他有权截留部分,而明年开始征收1/20税,又将有大笔进项,后一笔是得到皇帝和内阁明确法令保证的,更不必说后年1834年开征的茶税,那是一个千万级的税种。

    如果说全国30个行省当中,哪个行省最富裕,热那亚当然比不上京畿和一些省份,但要说哪个行省的总督手头最宽裕,那就一定是拜恩。

    “如果是我,那我选择前者。”坐在旁边的史丹利插话道。

    拜恩笑着点了点头,这是显而易见的事情。总督府甚至不要自己出全部的钱,就有一大堆人包围着他,想给他还没影的投资公司投资。

    而另一堆人则围着肖恩,询问康氏铁路何时发行股票。

    热那亚最有钱有势的一批人都绑在了肖恩的战车上。

    热那亚人号火车在下午2点钟的时候,抵达达林顿的铁矿区。

    在这里肖恩又收到了另一封密件,这是自己的秘密情报网传来的更为详细的信息。这是波西的手下送来的,因为中途转了几手,路上耽搁了点时间,这可以理解,这些情报员并不知道密件要送给谁,他们只能按照各个情报中转站转送。

    铁路目前只修到达林顿的矿区,所有尊贵的乘客依依不舍地下车。

    他们来不及参观肖恩还在建设中的冶炼厂,匆匆转乘马车抵达不远处的达林顿市区。在那里他们包下最好的一家饭店,安慰一下早就饿瘪了的肚子。

    至于奥黛丽,她在这里有庄园,面对肖恩幽怨的眼神,她挥挥手,轻松地踏入自己的马车。

    这位富婆掌控的财富遍布整个热那亚。换句话说,除了情感,她不需要依赖于任何一个男人。

    在达林顿,拜恩终于收到了来自普瓦图的急信,他大惊失色,连忙找来自己随从官员,史丹利市长、三级会议西耶斯理事,一些三级会议代表,当然也包括肖恩等贵族。

    “幸亏那些鱼妖在岸上行动不变,他们没有攻击陆上的人,只是停泊在码头的船只遭了殃,死了接近两百人,三十艘货船被焚毁,可谓是惨痛。”拜恩简单交待了一下详情,沉痛地说道,“据说鱼人是追踪一艘夏国的货船来到普瓦图的,夏国货船上的人已被守备军看押着,戴利局长正在审讯,但现在不清楚鱼妖为什么会靠近海岸。子爵,在我们当中,唯有您与鱼妖交过手,您有什么看法?”

    “诸位,我当年自圣城南下时乘座的是天鹅号木帆船,曾在海上遭遇过鱼妖。这是一种大海之上可怕的生物,他们在水中可以自由呼吸,拥有一支可怕的鲨鱼军团,一旦让他们接近,几乎无法逃脱。

    这两年也偶尔听说人类遭受鱼妖的攻击,但鱼妖也很清楚,他们手中的拙劣武器无法一对一地战胜人类,加上他们在岸上行动不变,所以他们一直不敢靠近海岸。但现在,显然出现了新情况,我不敢下判断,这一状态是否会成为常态。要么那艘夏国货船严重冒犯了鱼妖,招来报复性追杀,要么就是鱼妖终于想试探着主动进攻人类。”

    西耶斯道:“如果是后者,这是个很可怕的情况。因为它将重创普瓦图港的贸易,甚至会对帝国的远洋贸易产生毁灭性的影响。”

    在商言商,西耶斯作为银行家,首先想到的是自己投资的与海外贸易有关的股票和债券。

    史丹利对港口贸易以及对外出口倒不太担心,因为这一块现在对他已经被撑大了的胃口不算什么。史丹利道:

    “鱼妖是水里的怪物,他们应该可以从水底凿穿底舱,这对眼下所有的木帆船是致命的威胁,帆船一旦被凿穿,只能任人宰割。看来,子爵,您的铁甲船建造需要加快。”

    西耶斯眼前一亮:“子爵,您又走在了所有人的前列。如果您需要普瓦图第一银行提供资金,我很愿意为您效劳。”

    肖恩为难道:“我的市长,西耶斯先生,诸位,这根本不是钱的问题,甚至不是技术的问题。时间,仅仅是时间,我无法让时间加速。”

    “是啊,东普瓦图的康氏造船厂才刚刚建设,需要时间。”史丹利点头称是。

    众人谈论着鱼妖的事情,除了在造铁甲船一事上达成共识之外,他们毫无头绪。但鱼妖没有上岸,又逃之夭夭,他们在普瓦图所造成的损失还在承受范围之内。

    参观团在回普瓦图的路上,陆续得到了更多的消息,鱼妖不仅攻击了普瓦图,还沿着海岸线,攻击所有过往的商船,帝国海岸线上到处告急。

    尤其是北方那些大型海港,损失更是惨重。

    总之,以前只停留在传说中和报纸上偶尔的报到,现在这种来自海上的威胁成为了现实。