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第八十二章 来自海上的威胁(三)

    1832年2月5日,肖恩陪同莫科上将视察了位于普瓦图港东边的康氏造船厂。

    尽管从不同渠道得到了有关莫科上科的资料信息,见到其本人,肖恩还是很是惊讶。

    这是一个惯于在海上风吹日晒的航海者形象,皮肤呈古铜色,手掌宽大而粗糙,这跟莫科上将大贵族出身的背景极不相符。如果他不是穿着笔挺的海军上将制服,肖恩一定会以为他只是某艘远洋商船上的船长。

    这打破高级军官在肖恩心目中的固有形象,赢得了肖恩的一些好感。

    此时的康氏造船公司的制造车间里一派热火朝天的景象,技术人员和工人们连春节都没有放假。

    一艘体型修长的铁甲船正在船坞里制造。

    它的体量是热那亚人号在五倍,排水量达到1000吨。这是康氏造船公司目前调动所有资源可以制造的最大的铁甲船,因为这涉及到复杂的工艺。

    那一个个烧红的铆钉将一块块铸铁钉合在一起,看上去康氏造船公司找到了正确的前进方式。

    它的旁边是另外一艘木帆船,从外形看这仍是传统的三桅帆船,排水量达到1800吨。为了节约时间,肖恩临时收购了几艘同型号的大型商船,将这些商船拆掉,剔除变形和朽坏的部分,挑选最好的一根龙骨和其他部分重新组装而成。不同的是,为了适合作战而作了一些再设计,使得它拥有三层甲板,可安装火炮或者巨弩,木帆不仅两弦,连底部都安装了100至150毫米的装甲。

    无论是铁甲船,还是这艘新式帆船装甲舰,它们都安装了蒸汽机,只不过前者蒸汽机是唯一动力来源,后者蒸汽机只是提供辅助动力——这主要取决于使用成本。

    这就是肖恩整整1月所忙碌的结果,为了拥有足够的人手,以便在莫科上将抵达时能看到一点成果,他甚至花重金收购了普瓦图唯一的一家传统造船厂。

    显然,莫科上将是带着希望来的,这位上将对半年前热那亚人号成功试航所掀起的热议也有所耳闻。

    所以,莫科上将一来就登上了热那亚人号,并且在港口外乘座了一番,并且不顾闷热和嘈杂的噪音环境,下到了底舱现场观摩蒸汽机工作的场景。

    上将对热那亚人号赞不绝口:

    “子爵,在这里我看到了海军的未来。不,我看到海洋的未来。假以时日,蒸汽船必将大行于世。”

    “谢谢上将阁下的夸奖,但就铁甲船来说,我们目前的能力只能制造这种排水量的战舰,但我认为它其实很适合与鱼妖的作战,因为它不需要安装沉重的火炮,也不需太多操帆的水手,费用相对低廉。”肖恩道,“这种体量大小的铁甲船,带足了燃料,它至少可以在海上航行一个月,并且不惧风浪。换句话说,一次投入,省心省力。”

    莫科上将刚经历一次惨重的失败,战舰损失不说,那些水手的损失则让他极为心疼,而铁甲舰上的乘员却不需要太多的水手,因为它不需要捕捉风,不需为风向的变化而升帆降帆和变幻角度,让航行变的相对简单。

    肖恩没有提到是,使用蒸汽动力,船舶的机动性更强,能够根据需要灵活地改变航向,这在作战时极为有利。

    但莫科上将只字不提采购意向,只是询问像这样的1000吨级别的一艘铁甲舰需要多少钱,肖恩回答说成本在70万左右。

    肖恩注意到莫科上将的脸色很不好看,原因肖恩也能想像得到,他缺钱。募集大量商船,已经是内阁给予他最大的支持。

    但他吃了一个大败仗。

    所以,莫科上将正承受着巨大的压力,报纸上汹涌的舆论是让他立刻下台,各种谩骂和批判让他一度想自杀。

    他甚至怀疑要不是没人敢站出来收拾这个烂摊子,或者内阁与军令部想让他继续顶着这个黑锅,以转移民众的注意力,他早就被革职了。

    莫科上将很不甘心,在撤退到朴茅港休整的时候,他偶然看到报纸上看到有关热那亚人号的报道,联想到在海上与手持简陋武器的鱼人作战时,鱼人吸附在船底破坏战舰的作战方式,认为铁甲舰正是他想要的,哪怕装甲舰也行。

    肖恩向他展现的正是他想看到的,虽然以康氏造船厂的缓慢的制造能力,为他提供一支舰队不知道要等到猴年马月。

    显然,无论是皇帝还是内阁都等不了多久,海洋运输与远洋贸易的中断,每一天都在让帝国原本就困难的财政在失血。

    “上将阁下,为了体现我的诚意,这艘正在紧张建造中的铁甲船,可以免费提供给海军试用。”

    肖恩为了生意,也是下了血本,他所说的70万并非夸大,虽然比同等体量的木帆船贵了一倍。

    当然,如果工人们更加熟练,制造工艺更加成熟,规模化制造可以大幅减少成本。

    “子爵,感谢你的慷慨,我想知道它什么时候能够下水。”莫科上将不免有些激动地说道。

    事实上,他不敢保证军令部或者内阁愿意下单,这就意味着肖恩有可能白花了70万。

    “3月底,这是康氏造船厂最大能力。”肖恩道,“要不是鱼妖发起的挑战,我本来的计划是能在今年底前建造成一艘排水量在1000吨级别的的铁甲舰,就感到心满意足了。毕竟我们都是新手。”

    “但你们走在了前列。”莫科上将道,“我会把一位帝国金质大龙勋章获得者的慷慨,带到圣城。作为海军上将,我承诺会努力促成内阁拔款,那些家伙想让我们击败鱼妖,却让我们赤手空拳,他们哪怕是从陆军的手指缝中稍稍漏出点,也会让我们海军富的流油。”

    肖恩自动忽略了上将的抱怨,笑着道:

    “感谢阁下的肯定,康氏船厂也希望能够帝国海军战胜鱼妖而尽一份微薄之力。”

    中午的时候,总督拜恩在普瓦图大饭店设宴,款待莫科上将,市长史丹利及三级会议理事长西耶斯作陪。

    西耶斯提供了莫科上将另一种选择,普瓦图财团愿意为海军提供贷款,以便海军采购1000吨级别的铁甲舰。

    “我想知道,普瓦图的先生们愿意提供总额多少的贷款?”莫科上将问。

    “一千万!”西耶斯道。

    银行家们当然不是慈善家:“以1834年热那亚茶税为担保。年利15%。”

    之所以定在15%这个可怕的利率,不是西耶斯太贪婪,因为皇帝或者内阁向圣城的银行家们借款,则必须付出高达20%的利息,可见国家的还款能力极差。

    但这样的大生意,普瓦图的银行家们以前很少碰到,尤其是涉及到军火装备,这属于圣城及京畿那些金融大鳄的自留地,根本没热那亚人的份。

    现在有一个这样的机会摆在自己面前,西耶斯当然不会错过,尤其是茶税为担保,这是一个稳赚不赔的高利润买卖。另外,这铁甲舰是热那亚制造的,由热那亚人提供贷款也十分合理。

    这个买卖,无论是肖恩,还是总督、市长,都是极力赞成的,它会创造就业,增加税收,更有利于繁荣经济。

    莫科上将带着这个方案离开了,这根本就不是他一个海军上将所能决定的,他现在自身都难保。

    来普瓦图考察,实际是他的一次反抗,他把战败的原因之一归结于舰船的七拼西凑,如果不为自己争辩一次,圣城的那些大人物们以为自己好欺负吗?

    果然,莫科上将回到朴茅港,写了一封措辞激烈的信,他把首相和军令部的元帅们全都骂了一遍,历数海军这二十年来遭遇的种种不公待遇,在信末他威胁说:

    要么革去我的职务,老子不干了,要么给我钱,我要造铁甲舰!

    莫科上将是个老实人,与他的前任不同,他是一个真正热爱大海的人,所以他在水兵当中有极高的声望和号召力。

    他反将了一军,倒让军令部下不来台。因为记者们这才知道海军已经二十年没有更新过一艘战舰了,海军官兵的待遇不及陆军士兵的八成,于是许多丑闻被爆了出来。

    但铁甲舰是新事物,圣城人只从报纸上看到过,他们对莫科上将的建造铁甲舰的计划持怀疑态度,步子太大,容易扯到蛋。

    莫科上将被解除了职务,肖恩所知道的根本原因之一是,他动了军火商们的奶酪,因为他们控制着北方制造风帆战舰的所有资源,认为给木帆船装上铁壳,一样可以用来作战。

    肖恩并不觉得奇怪,帝国海军一向被忽视,也跟帝国面临海上的危险太小有关,海军的唯一敌人是海盗。

    假如与夏国这样的国家长期在海上竞争,帝国海军也不会是今天的模样。

    技术的进步总是离不开需求,而战争是促进与军事有关的技术进步的最重要因素。

    不管北方的争论,肖恩的第一艘1000吨级铁甲舰仍在建造之中,既然订单好像搁置了,他便不急于求成,一门心思投入到其中,总结经验教训,以求改进和提高。

    倒是西耶斯颇为气愤:“北方佬!”