笔趣阁 > 玄幻魔法 > 肖恩的奋斗 > 第八十八章 启航
    “这铁家伙真漂亮!”

    军火商汉尔默-贝斯由衷地赞叹着,他的眼前是一艘刚下水的铁甲舰。

    全身漆黑的铁甲舰沿着纵向涂油滑道滑向水中,掀起巨大的水浪,然后在浮力和惯性的作下晃了几晃,最后稳稳地浮在水面上。

    所有观看的管理、工程技术人员以及参与建造的工人们,热烈地欢呼着。

    这是康氏造船厂按照海军订单正式建造铁甲舰以来,加班加点,下水的第三艘1000吨级别的战舰。

    其中第一艘已经舾装完毕,动力、索具、舵具、锚具及内部设施等等皆安装完毕,并且过行过两次海试。

    由于空间的限制,以及底层需要安装至关重要的2套蒸汽动力系统,及配套的储媒空间,并且为了追求速度和航行稳定性,它只拥有两层甲板,仅安装四十门火炮。

    相对同尺寸的木帆船,它的体重重的多,但它在只依靠风帆为动力的情况下最快仍可以达到10节的速度,如果配合蒸汽机的全速行驶,顺风情况下最高可达15节。

    优秀木帆船在顺风的时候也可以跑到10节以上的速度,但木质船体要经受严酷的考验,在受力的时候,船体摇摆、升沉、大浪拍击都会使得木质结构发生形变。它还必须在一次远洋航行后回到船坞进行大修,更换变形腐朽的木质结构,甚至更换龙骨,这必然伤筋动骨,使用寿命无法跟全铁铁甲舰相比。

    相对于铸铁,木材强度低意味着提高帆船的载重量就必须使用更大的木材,而现在天然的巨木已经越来越少了,同时木材越大它的自重就越大。另外,跟铸铁构件相比,木材连接相对不易,船体不能建造的太长,航行稳定性就差了不少。

    所以跟木帆船,铁甲舰拥有许多的优势。

    康氏造船公司的这艘铁甲舰也安装了火炮,其中左右弦底层各安装10门24磅火炮,上层左右弦两则各安装10门12磅轻炮,总共40门火炮。

    它们主要发射葡萄弹,这是一种加强版的霰弹,对付鱼人和鲨鱼,远比实心弹有用的多。

    理论上这艘战舰已经可以交付使用,一队海军官兵正在船上作相关训练。

    但它实际的作战效用还需要即将到来的实战检验,这对康氏造船公司来说至关重要,甚至比把它建造出来更加重要。

    第二艘已经舾装一半,由于有热那人号及这两艘正式建造战舰的建造经验的积累,加上补充大量的人手和设备,第三艘建设的速度加快了不少,同时也是建造最顺利的一次。

    这第三艘建造后,康氏造船公司为稍稍停顿下来,回头看看这三艘铁甲舰的实际使用如何,以便针对性的修改。

    这三艘排水量1000吨的铁甲舰,被肖恩命名为鲨鱼级战舰,顾名思义,它们体型不大,但快速、凶悍。

    看着这些铁家伙,贝斯老板不羡慕那是不可能的。

    肖恩可谓是他的贵人。肖恩的提点让他从一个小军火商一跃成为一流的军火商,但他的军火公司主要生产的还是贝斯线膛步枪,在这一个行当里,他的竞争对手越来越多,贝斯逐渐失去了先发优势。

    反而是他和普瓦图大学合作的火药公司,生意更为火爆,生产的高烈度安全炸药供不应求,如今已经在民用市场广泛使用。这让贝斯老板更加明白,技术上的优势是何等的重要。

    贝斯的主要生意仍在圣城完成,他的主要工厂和生意关系都在那里,这让他不得不常驻圣城。

    直到他在报上读到海军将向康氏造船公司下订单,以及首批建造3艘铁甲舰的消息,贝斯这才匆匆地赶到普瓦图。

    然而,他仍然晚了一步,康氏造船公司已经完成了股权登记,虽然他财大气粗,挥舞着支票企图收购那些小股东手中的股权,但这毫无意义——能买到康氏造船公司股票的人,很少会赚他的差价。

    但肖恩一看到贝斯老板,就本能想从他身上刮出点钱。

    所以,肖恩准备给自己的第一艘鲨鱼级铁甲舰,命名为“贝斯号”,恰如贝斯1831式线膛步枪。

    “亲爱的朋友,你觉得这个命名值多少钱?”肖恩问。

    “十万?”贝斯出价道。

    “这是史上第一艘全铁甲军舰,也是史上第一艘安装了蒸汽动力和螺旋推进系统的军舰。”肖恩道。

    “十一万,不,十五万!”贝斯改口道。

    “它将在不久正式交付海军,我相信它将会创造世界海军战史上的奇迹。从它一启航时起,人们都会知道它,那怕是贵为皇帝陛下也一定会关注它的启航。包括皇帝陛下在内,人们一定会想知道它为什么叫‘贝斯号’铁甲舰。”

    贝斯听了这话,虽然极为心动,反而反应了过来:“那我应该跟海军协商,按惯例,一艘舰船的命名权难道不应该在它的所有得手里吗?”

    “不好意思,作为建造合同的一部分,命名权在康氏造船公司的手中。代价是我们免费提供完整的售后服务,包括为水兵提供细致周到的培训。”肖恩笑道,“毕竟这跟以往的战舰不同,虽然它主要仍然是依靠风帆为动力。”

    贝斯无奈道:“子爵,你开个价吧。”

    “第一艘铁甲舰,实际上它最主要的武器是带绞盘的巨弩,但我仍然为它安装了四十门火炮,虽然前者更加灵活机动,而且更加便宜,但海军惨痛的经验表明,火炮仍可提供远程打击力量,尤其是使用葡萄弹的时候。如果贝斯机械公司愿意为另外两艘各提供四十门火炮,第一艘战舰的名字就属于你了。”肖恩道。

    “呵呵。”贝斯的一对小眼珠转了转,“我猜你的战舰建造费用超支了。”

    “这是商业机密。贝斯先生,但我可以坦白地告诉你,我们很快就可以预算平衡。”肖恩道,“你应该可以想像得到,康氏造船公司是从无到有,哪怕是只造一艘都必须有全套的设备以及操作它们的工人,成本当然高了。”

    “这我完全可以理解。”贝斯点头表示同意,“你的铁甲船都是真材实料。”

    “那么,贝斯先生对我的提议觉得如何?”肖恩问。

    他的解释并不完全正确,目前这首批三艘铁甲舰订单对康氏造船来说,一定是亏损的。如果海军满意,后续艘订单完成后,能够让康氏造船收回前期所有的投资,那就是一件了不起的事。

    肖恩更着眼于未来,前提是海军的订单让所有潜在的客户看到蒸汽风帆舰的优势。

    “如果你的钢铁公司未来能让我入股,并让我成为第4或者第5大股东,我可以为你的另两艘铁甲舰提供所有火炮。”贝斯道,“我并不奢望成为排名前三名的股东,因为我出不起钱。要知道,我已经错过了你的造船公司,我不想再错过你的钢铁公司。”

    “总共80门?”肖恩问,“这比你刚才的报价翻了好几倍。”

    “没错。”贝斯确认道,“子爵,我想投资你的未来,同时这也是我的未来。”

    “成交!”肖恩笑道,“贝斯先生,你很有眼光。”

    对于肖恩来说,刚刚开始试运营的钢铁公司将来一定会对外募集资金的,只要贝斯出得起钱,他当然不会反对。引入一个北方富翁,对肖恩极有的好处。

    对贝斯来说,肖恩总是让他心甘情愿地掏钱,这种感觉很是不爽。但贝斯知道,如果肖恩登高一呼他需要钱,普瓦图的银行家们会一哄而上抢着掏支票。

    事实上,贝斯的军火事业已经到了一个瓶颈期。

    军队的需求也有限度,因为财政困难,军队每年能拿出来更新武器的资金实在有限,他还得跟竞争对手们一起争夺订单,毕竟线膛步枪并不是只有他一家生产。

    为此,贝斯机械公司从1832年初就开始制造火炮,肖恩的第一艘鲨鱼级铁甲战舰安装的正是贝斯公司制造的火炮。不过,与贝斯机械公司生产的步枪相比,该公司制造的火炮反应平平,不比别的公司更优秀,但对肖恩来说这些火炮足够用来对付鱼妖。

    正是看中了这一点,肖恩才想到从贝斯老板的身上“榨”出一点来。

    一周后,贝斯号铁甲舰正式交付海军。

    这次交付并没有大张旗鼓地宣传,只引起一些关注康氏造船公司的普瓦图权贵们的注意,毕竟他们都是股东。

    莫科元帅轻车简从,他从朴茅港赶到普瓦图参加了交付仪式。

    “元帅阁下,它很强悍,不是吗?”肖恩道。

    “看上去不错。我的水兵告诉我,这个铁家伙让他们很有信心,他们甚至敢驾驶着他们在大海上横冲直撞。”莫科元帅道。

    “没错,你的水兵第一次驾驶着贝斯号驶出海港,甚至撞坏了一艘停泊在港口的货船,而它自己毫发无损。”肖恩道。

    “只是操作起来更加复杂,因为蒸汽机需要专门的技师来伺候它。有这门技能的人,他还当什么水兵?”莫科元帅道。

    肖恩把这视作砍价,因为成本超出预计,甚至还不包含火炮,肖恩等于在原本就亏本的基础上又白送海军一批火炮。

    “但阁下需要一场胜利,海军需要一场胜利,帝国也需要一场胜利。”肖恩道。

    “没错,我很期待。”莫科元帅道。