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第十三章 萝丝与伊丽莎白的巧遇

    格萨尔城,京畿行省的南部门户。

    萝丝拎着一个轻便手提箱,从一辆长途马车上下来,此时她一副年轻英俊男子的打扮。

    因为出神入化的化妆术,加上她超强的模仿能力,此刻她的行为举止和刻意的男性嗓音,使得她看上去毫无破绽。

    这副打扮唯一的缺点是,她一路上受到两位女乘客如孔雀开屏般的骚扰和抛媚眼。

    身为杀手,每到一个新地方,萝丛本能地观察这个陌生地方的地形和建筑,以及可疑的人和事。

    这种谨慎,让她受益无穷,所以她很是感谢贤师当年对她的严格训练,虽然她不想再回忆那一段日子。

    格萨尔这座小城因为交通而繁荣,一条运河自这里出发南下,穿越500公里抵达帝国中部腹地龙江流域。

    正因为这种交通上的便利,这里的商业颇为发达,南北货物在此交易和集散,然后运往全国各地,同时操着南腔北调的商人和旅客在这里交会。

    萝丝下车的地方就在运河码头的边上,准备从这里坐船南下。这里鱼龙混杂,也是当地黑帮寻找外地羊羔以赚取外块的地方。

    几乎是她下车并买了块面包吃下的十分钟内,她就亲眼目睹了几起偷窃事件,但其中一次小偷失手了,那位警觉的旅客反而招来小偷同伙的围攻,并被洗劫一空。

    “站住!”

    骚动中,一个年轻男子打扮的人在前头跑着,只是他散乱的金色长发还有逃跑的姿势表明,他就是一个姑娘。

    姑娘很狼狈,上气不接下气,很是慌张和无助。后面追来的则是几个粗豪的男人,看着就不像是好人。

    萝丝转过身来,迎面站在路中间,那位姑娘见萝丝挡在她前面,本能地绕到她身后,拽住萝丝的外套,用因害怕而带着颤抖的音调说道:

    “先生,快帮帮我,他们是流氓、恶棍、强盗!”

    总共五个人围住了萝丝和向她求救的姑娘,面色不善。

    “年轻人,识相点,有多远滚多远!”为首满脸横肉的家伙叫嚣道。

    “这位姑娘认为你们不是好人,现在她受我保护。”萝丛毫无惧色。

    “外乡人,听我的忠告,赶紧滚蛋。上一个不听我劝告的外乡人,早就被扔到运河里喂了鱼,还有一个被当作了肥料,你选哪一种?”

    为首的故意敞开衬衫的领口,露出发达的胸部肌肉。

    萝丝瞄了一眼不远处一个穿着巡警制服的人正在跟一个杂货店女店员在调情。

    那巡警根本就不曾注意到这里,或者是看到了但没有想插手管的意思。

    “如果我不听劝告呢?”萝丝问。

    “那我只能说遗憾了。”为首的狞笑着向前走了几步,然后伸手往那姑娘胳膊抓去。

    萝丝闪电般地踢出一脚,正中为首的黑帮份子裆部,那壮汉立刻痛苦地捂着裆部倒下。

    几乎在击中对方的一瞬间,萝丝踩着这人的肩膀跃起,她的身体轻盈而有极好的柔韧性,凌空一脚踢中左边家伙的太阳穴要害,这家伙毫无防备,重击之下当场晕倒。

    另三个家伙,其中两个站着最近地反应过来,一左一右向萝丝冲了过来。

    萝丝突然蹲下身子,手中出现了一把匕首。轻轻一带,匕首割破了右边一人的肚皮,此人发出杀猪般的惨叫声,另一人则生生地立住了身子,然后转身便逃。

    至于第五位黑帮份子,则完全傻在了当场。

    趁着人群还未反应过来,萝丝一手提着轻便行李箱,另一只手拉着那位可怜的姑娘的手,往码头冲去,然后跳上一艘正要出发的客船。

    “对不起,客人,我们的船票售完了,船上没有空席!”售票兼服务员不满嚷道,萝丝刚才差点将他撞进运河里。

    萝丝直接扔给对方一小袋装着金币的钱袋,对方飞快地看了一眼,立刻笑容可掬地说道:

    “先生,您的运气真不错,我们还有一间豪华包房,提供免费的上乘食物和最优质的服务,请随我来!”

    在包间安顿了下来,萝丝这才打量顺手救下的姑娘。

    她很好奇对方为何女扮男装,但只要视力不太差的人,一眼就能看穿。

    “女士,这是怎么回事?”萝丝操着一口年轻男人的噪音,略带沙哑。

    这位差点落入黑帮之手的姑娘,正是伊丽莎白公主。

    她实在太天真了,她以前常常女扮男装偷跑出皇宫的行为,让她以为在别处也是一样的。

    她之所以逃离皇宫,就是为了抗婚,显然她看多了,故事中的女主角通常都有一个美好的结局。

    她只想离皇宫越远越好。

    可她却未想到,刚出了圣城地界,她随身带的小手提箱就被小偷偷走了,包括她带的金币和银币。

    好不容易到了格萨尔城,她只好取出男式衬衫里面一根项链,想去换钱,却不知道出门在外财不外露的秘笈。

    黑帮盯上了她,见她女扮男装,掩饰不了惊人的美丽,更是上心。

    幸运地,她遇到了萝丝,否则她的下场一定会很惨。

    当然出于谨慎,她撒了谎:“我的父亲不管我,我的母亲却要把我卖到妓院,所以我逃了出来。先生,您真是好人,要不是您,我恐怕要被那些流氓欺负。”

    也亏她知道妓院是干什么的。不过,她的父兄要是知道她这么说,一定会气晕过去。

    萝丝看了一眼她那双白皙柔嫩的手,轻轻一笑:

    “呵,美丽的小姐,我可以问你的芳名吗?”

    “艾丽,艾丽-汉弗莱斯。我可以知道你的姓名吗?”伊丽莎白问,艾丽-汉弗莱斯是她曾看过的一部中的女主角名字,以独立、自强和率直爽朗而闻名。

    “你叫我萝丝就可以了。”萝丝道。

    “噢,罗斯!再一次感谢您!”伊丽莎白听岔了,她现在十分崇拜萝丝,却不知道对方也是一位姑娘。

    萝丝在这位落难公主的眼里,是正义和力量的化身,英俊、潇洒、谈吐优雅,这完全符合她心目中的的幸福憧憬。

    “汉弗莱斯小姐,你准备去哪?”萝丝问。

    “你呢,先生?”伊丽莎白反问。

    “热那亚,普瓦图!”萝丝道。

    伊丽莎白立刻欣喜地说道:“普瓦图?同去、同去!”

    “普瓦图在南方,离这里至少有20天的旅程。”萝丝道,“如果你不介意的话,我可以送给你一笔钱,这样就可以雇交通工具返回家乡。”

    萝丝压根不信伊丽莎白的自我介绍,三言两语就弄明白对方不过是一个被宠坏了的孩子。

    “可我在普瓦图确实有朋友,他是一位伯爵,一定会保护我的!”伊丽莎白道。

    “哦,哪位伯爵?”萝丝惊了。

    “肖恩-康纳利,你一定知道他。”伊丽莎白骄傲地说道,忽然又有些泄气,“我的父亲最近因为一件事伤害了他,不知道他愿不愿意收留我。”

    萝丝的脸色变了又变:“你确实叫艾丽-汉弗莱斯?”

    “当然,上帝可以作证!”伊丽莎白重重地点了点头,可是她因为再一次“认真”地撒谎,耳根红了。

    “呵呵,我相信你。”萝丝突然笑道。

    “那您愿意带我去普瓦图吗,包括路上的花费,还有提供必要的保护,罗斯?康纳利伯爵,在普瓦图有权有势,还很有钱,我敢保证,他一定会慷慨地补偿您!”

    伊丽莎白满脸殷切地问,顺带着诱惑了一把。

    事实上,她原本根本就没想到要去遥远的普瓦图,离家出走后,她是一路好奇地游玩,一边品尝美食,但现在身无分文,又差点被黑帮抓住,一听到萝丝提起普瓦图,她就把普瓦图当成了自己的救命稻草。

    嗯,传说的南方我还没有见识过呢。伊丽莎白这样想。

    “美丽的小姐,既然你是康纳利伯爵的朋友,我当然愿意为你效劳。相信那位富有而慷慨的伯爵不会亏待我的。”萝丝笑道。

    “您的决定十分明智!”伊丽莎白恭维道,“像您这样富有正义的先生,一定很有故事!”

    伊丽莎白的心态在萝丝看来十分滑稽,害怕萝丝甩掉她。

    “当然,我很喜欢旅行。”萝丝道,“事实上,旅行就如同读书,你从不知道下一站是什么景色,会在路上遇到什么样的人……”

    萝丝就像一部包罗万象的百科全书,刻意地表现出自己博而不精的学问,加上她见多识广,说的引人入胜,立刻俘虏了伊丽莎白的“芳心”。

    伊丽莎白长在深宫,涉世不深,对有好感的人毫无戒心,更不用说萝丝对她有救命之恩,她本能对萝丝有信赖之心。

    至于萝丝,则对拐走一位公主毫无愧疚之意。

    如果能够,萝丝很想让圣城的那位至高至上多焦虑些日子。

    这一趟旅程,对萝丝来说并不算什么,虽然也很疲惫。

    伊丽莎白倒是一路上兴奋的很,精力旺盛,对一切都很好奇,也弄出不少笑话来。

    但至少因为伊丽莎白的存在,萝丝的旅程不那么寂寞和单调。

    她可以想像得到,如果肖恩见到自己拐来了一位公主,一定会大惊失色。