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第三十九章 南下与北上(二)

    奥塞拉河入海口。

    一艘蒸汽铁甲战舰顺河而下,进入蔚蓝的大海。这条大河的入海口处修建了许多炮台,沿岸的将士曾在此严防鱼妖逆流而上。

    既便已是1836年的1月,这里严阵以待的态势仍然没有改变,许多安装着装甲的木帆战舰在河口往来穿梭。

    菲利普-索伦乘座的这艘蒸汽铁甲舰名叫克里曼号,源于卡洛斯一世时代的一位著名将军的姓氏。

    这克里曼号是最新式的蓝鲸级铁甲舰,排水量达到了2000吨,配备80门火炮。它刚刚交付给海军不到三个月,被海军当作舰队的旗舰使用。

    菲利普殿下名义上是作为皇帝的特使,前往南方巡视战备的情况。

    克里曼号一入大海,早就等待多时的三艘鲨鱼级的海军战舰打出旗号,向皇子致敬,它们将作为护卫舰,陪同皇子南下。

    出乎他的意料,海面上的行船不少,都是清一色的蒸汽铁甲舰,不过看上去这些船并不都是热那亚建造的。

    陪同他的宫廷伯爵托雷斯解释道:“这些船的动力设备大多来自热那亚那位伯爵名下的产业,但从去年下半年时起,他的同行开始仿造,并且无视康氏的专利。”

    “洛基山伯爵跟他们打官司了吗?”菲利普好奇地问。

    “您知道,现在是战时政策,凡有利于抗击侵略和恢复民生,一切都可以做。”托雷斯道,“这些造船商说动了高等法院,判决康氏的专利无效。”

    “洛基山伯爵就这样无动于衷吗?”菲利普问。

    “他能怎样?维护专利权益本身一件既费金钱又极费精力的事,所以他索性放开出售关键设备,以最低的价格横扫市场,那些仿造者只能小打小闹,不管是技术上还是成本上都无法与他抗衡。事实上洛基山伯爵仍然垄断了这个巨大的市场。”托雷斯伯爵,“不瞒殿下,托雷斯家族也从中赚了不少钱。”

    菲利普对托雷斯伯爵的坦承并无任何不满,点头道:

    “普及蒸汽铁甲舰终归是一件好事,因为这样南方的物资可以源源不断地运到圣城,这极有利于我们的战争。”

    “殿下高瞻远瞩,令我钦佩。”托雷斯拍着马屁道。

    “看上去,这些船只都配备了火炮?”菲利普问,像是自问自答,“对,他们可以申请海洋运输武装许可证。”

    “殿下,这是自然。虽然海军接连取得了胜利,但谁也不敢保证近海不会出现鱼妖。不过,请殿下放心,我们这一趟南下,一定十分安全,四艘战舰总共200门火炮可不是样子货。”托雷斯伯爵道。

    克里曼号及三艘护卫舰都沿着海岸线航行,这些新式战舰无所谓逆风顺风,乘风破浪,既快又稳,这让菲利普感叹科学的进步。

    这趟南下,菲利普身负秘密使命,就连托雷斯伯爵也被蒙在鼓里。

    不想做皇帝的皇子不是好皇子,卡洛斯二世给了他一个火种,这个火种一旦落到他的心底里,就燃起了熊熊大火。

    他想起与肖恩的初遇,那时对方不过是一个退役军官而已,但现在对方已经成长为南方一个举足轻重的人物。虽然不至于到了改变局势的地步,但只要笼络得住,绝对有利于索伦家族在南方的统治。

    菲利普对皇帝的设想并不看好,但一想到自己的妹妹,菲利普就觉得十分羞愧和不安。

    身为索伦家族的子孙,就应该有为家族牺牲个人幸福的觉悟。菲利普努力用这个理由说服自己。

    海面上风大,舰长请菲利普皇子回到船舱。这位舰长姓赫尔曼,算是菲利普的表兄,只不过这位赫尔曼是赫尔曼家族的旁支子弟,否则也不会成为海军军官,这个外戚家族的子弟要么从政,要么在待遇优厚的近卫军中服役。

    “殿下,晚上的时候,请您待在房间里不要出来。”赫尔曼舰长说道。

    “鱼妖晚上活动频繁吗?”菲利普问。

    “现在在近海,白天鱼妖已经不敢靠近我们的战舰,但晚上就不好说了。不过请您放心,他们奈何不了我们。”赫尔曼舰长道。

    果然,后半夜时,菲利普被隆隆炮声吵醒。有水兵在头顶上来回奔跑。

    炮声断断续续,直到天亮,没人知道昨天夜里杀死几个鱼妖,黑夜中水兵炮手胡乱发炮,也许一个鱼妖也没杀死。

    但甲板上有被火烧的痕迹。

    “鱼妖只有这点本事了。”赫尔曼舰长并不觉得丢人,“这铁甲舰的设计就像一个会浮水的铁桶,又没有易燃的风帆,只要水兵注意不要暴露,鱼妖根本就没办法。至于近战,鱼妖根本就不是对手。”

    菲利普虽然觉得这话有些不靠谱,但还是谨慎地没有发表意见,不咸不淡地称赞了一番海军官兵的努力,以鼓舞士气。

    接下来的几天,倒是平安无事,就连天气也作美。看来与鱼妖的战争中,人类已经取得了可喜的战果。

    克里曼号的首个停靠点是朴茅港。这里是海军最重要的母港,莫科元帅将自己的司令部就设在这里,全局指挥海上作战。

    如果能够,菲利普不想见莫科元帅。

    这位元帅现在最重要的职责就是伸手要钱,他每天都会给军令部和首相写一封告急信。

    如果按照他的胃口,帝国光是在造舰上就会破产。

    但不得不承认,帝国在海军上的投资取得了成效,这可以从朴茅港上停靠的众多蒸汽铁甲货船的数量可以看出。这些货船大多是热那亚人的货船,如果不是近海几乎肃清了鱼妖,这些货船也太敢跑运输,这当然是海军的功劳。

    为了筹款,莫科元帅想出了个点子,他让海军为商船提供护航服务,并要求所有接受服务的商船向海军名下的保险公司交纳保险金,否则概不提供相关服务。

    这独一无二的服务,让海军赚了不少钱。

    果然一见到皇子,莫科元帅就哭穷,伸手要钱。

    菲利普道:“尊敬的海军元帅,你已经找到了赚钱的方法,就不要为难我了。我此次奉陛下之命南下,其中一个目的就是为了筹款,我保证至少三分之一的款子会拨给海军使用。”

    “殿下,那您应该去热那亚,那里聚集了很多富人。”莫科立刻道,“您知道如何才能让热那亚人痛快地掏钱吗?”

    “如何?”菲利普问。

    “把那个姓康纳利的家伙搞定就可以了。”莫科元帅道。